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“Comunidades: el nuevo modelo de negocios de las noticias”

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No se pierdan el artículo que publicó Michael Skoler, vice presidente de Public Radio International, en Nieman Reports. Allí comenta sobre la importancia de construir comunidad como un posible modelo de negocios a explorar y explotar. Relata algunos casos y, lo importante, es que la iniciativa no siempre comienza desde el medio de comunicación. El periodista es la pieza fundamental. Está bien que el primer ejemplo que expone (el fenómeno de Ira Glass que desde un programa de radio llenó salas de cine del país) se produce en un medio que facilita esa construcción. Atiendan a las posibilidades de expansión que propone.

En GigaOm, Mathew Ingram también recogió el guante de ese artículo para dar más ejemplos de medios y sus posibilidades de convertir la/s comunidad/es en valor real.

Se podrían citar varios sitio que están trabajando con su foco puesto (también) en sus comunidades. Voy por algunos: The Huffington PostTNLa NaciónLa Información. Todos de distintas maneras, tomados al azar, porque sí.

No quiero explayarme más… (un poco por pereza :D y otro porque ya hablé bastante sobre el tema)

CMS de contenidos a CMS de ecosistemas

Interesante artículo publicó Poynter sobre la evolución de los CMS (Content Manager Systems), la herramienta principal para cualquier equipo periodístico que trabaje en medios digitales. Se habla poco de este tema aunque dentro de las redacciones puede ser un debate constante con aquello de lo que “se puede hacer” y lo que no al momento de contar una historia. Lo cierto es que para que cualquier medio sea lo suficientemente potente y flexible necesita de un CMS óptimo. Para dar un ejemplo casero: Sicrono usa WordPress porque tal vez es la mejor plataforma para los fines que busco. Es fácil, tiene miles de opciones configurables sin demasiados conocimientos técnicos, etc.

Pero, ¿qué pasa con un sitio de noticias que necesita otras herramientas?

Y aquí dependerá de lo que el medio está necesitando para los contenidos que administra. En el artículo se mencionan algunos casos:

  • The Stream. El sitio de Al Jazzera tiene entre sus objetivos “curar” contenido. La elección fue recurrir a Storify para sumar en una pieza varias publicaciones de distintas redes sociales. Esas piezas las insertan en Drupal, un potente CMS, que les permite administrar los contenidos y además sumar Google Maps (que Storify aun no tiene).
  • NPR decidió desarrollar su propio CMS (algo frecuente en algunas compañías de medios). A esto le sumaron un complemento que les permitiera publicar audios, muchos audios. Y aquí lo importante: el desarrollo de APIs. El NYTimes también tiene el foco en el tema. Y lo que les permite, a groso modo, es distribuir mejor el contenido y facilitar la interacción con otros medios. Hay más data acá.

Pero la infraestructura no lo es todo. También es importante la usabilidad (otro tema recurrente en las redacciones). Se sufre cuando un periodista tiene que publicar un artículo en un CMS que no para de darle opciones inútiles, abrirle ventanas, demorar en exceso la carga, obligarlo a dar 10 pasos antes de pulsar ‘publish’, entre otros menesteres de la vida cotidiana del periodista digital. Por eso es importante que el gestor de contenidos sea eficiente, comprensible y “bello”. Que el acto de publicar sea una experiencia agradable.

Open Source, Open Source, Open Source

Como bien se señala en el artículo, que cada medio desarrolle su propio CMS es una pérdida de tiempo, recursos y esfuerzos. Hoy existen varias alternativas abiertas que permiten arrancar desde un punto bien alto: Drupal, WordPress, Django (aunque esta última no la conzco). Una gran comunidad aporta desarrollos para que todos puedan disfrutar de una buena herramienta. Está claro que no basta con esto. Porque cada medio necesita utilidades diferentes. Pero dista bastante de arrancar un desarrollo desde cero.

Un factor importante es que el desarrollo no se detiene nunca (¿al igual que el diseño?). Porque siempre hay que realizar acciones de mantenimiento, actualizar plugins, buscar/desarrollar nuevos, implementar nuevas herramientas, etc. Entonces es fundamental el trabajo constante del código y ampliar los horizontes.

Dejo para el final el título del post sobre los “CMS de ecosistemas”. Un click importante y necesario de los medios actuales para incorporar dentro de su oferta informativa lo que sucede en otras redes, en otras comunidades, otros ecosistemas. Una integración seria que absorba las acciones de los usuarios. Un ejemplo (siempre citado en estos casos) es la integración con redes sociales que viene realizando desde hace bastante tiempo The Huffington Post. Su desarrollo es constante y siempre sorprende. De manera que pensar hoy un CMS sólo para administrar contenidos es quedarse corto, a mitad de camino. La importancia radica en ofrecer una plataforma tan flexible que sea capaz de dialogar con otros sitios sin problemas.