Las tarjetas de Vox distribuidas

Una de las novedades que mostró Vox.com en su lanzamiento, quizá la única llamativa, fue “Cards“. Se trata de una funcionalidad dentro del sitio que tiene como premisa dar contexto a las noticias. De manera general, las tarjetas funcionan como comodines genéricos que se insertan en los artículos y explican diversos temas relacionados.

En estos días Vox Media dio a conocer la posibilidad de embeber esas tarjetas en cualquier sitio. De la misma manera en que embebemos un video de Youtube. Por ejemplo:

Difícil saber el éxito que puede tener la iniciativa, también conocer de antemano si al utilizarla podemos encontrarnos con publicidad incrustada, entre otros interrogantes. De igual manera es de los pocos medios que intentan imponer un desarrollo de contenido distribuido.

Vox.com suma expectativas

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El domingo 6 de abril se conoció Vox.com.

A cargo del ex Washington Post, Ezra Klein, el nuevo sitio promete hacer foco en análisis de la información más que últimas noticias. (Ellos lo llaman “explanatory journalism”, algo así como “periodismo explicativo”. Pero preferiría no utilizar esa definición porque no conozco un periodismo que NO sea explicativo. Podrá tener más o menos profundidad una información, pero no-explicativo… no es periodismo.)

El post oficial de bienvenida es muy claro. Se trata de un producto que -dicen- empezaron 7 semanas antes, muchos del staff -dicen- ingresaron 3 o 4 semanas antes del lanzamiento y están -según el título- en “a work in progress”. Es decir: está verde.

Lo más llamativo del sitio es lo que le falta y no lo presentado, pero -insisto- lo aclaran en el anuncio.

Aun no tienen ni buscador ni menú, pero publicaron algo novedoso que llaman “Cards”. Un formato muy interesante que explica cuestiones generales en una serie de preguntas y respuestas. Pueden ver el ejemplo con Obamacare y noten lo fluido de su navegación. Interesante, ¿no?

Todos los sitios especializados en medios (y no tanto) se sumaron al anuncio del lanzamiento, en general con mucha aceptación.

Es tal la necesidad de conocer novedades en la industria de medios que el lanzamiento de Vox se esperó con muchas expectativas. Hay deseos fuertes de conocer algo realmente nuevo que de pistas sobre el futuro, que permita sumar una variable más a la fórmula implementada hasta ahora y que ¡por favor! tenga como resultante el aumento de los ingresos.

Eso hasta ahora no nos da Vox. Son muy nuevos, tienen poco para mostrar aun. Les falta mucho. Pero las esperanzas no pueden desvanecerse ante un equipo como Vox Media que tan buenas cosas han hecho.

A continuación iré actualizando una lista de artículos sobre el lanzamiento del sitio:

Guardian: entrevista a Melissa Mayer, jefa de producto y co-fundadora del sitio.

NY Mag: entrevista a Ezra Klein.

 

¿Los medios digitales comienzan a ser un buen negocio?

El negocio de las noticias digitales comienza a despuntar. Algo pasa.

Así comienza una nota en Quartz que habla sobre cómo cambió en el último tiempo (¿un año? ¿dos?) el negocio de las noticias en Internet. Sobre todo en Estados Unidos. Es muy alentador lo que cuenta y los hechos están a la vista. Nuevas inversiones están apostando por medios de mayor calidad con profesionales detrás de la creación de contenido. Desde la compra del Washington Post hasta la creación de nuevos medios como Buzzfeed o el desarrollo de propuestas nuevas como lo que está haciendo de buena manera Vox Media.

“Hace cinco años no había ningún inversor de capital riesgo que pensase que los medios eran un buen negocio. Pensaban que ese espacio de inversión quedaba reservado para multimillonarios y grandes organizaciones filantrópicas. Así que lo de ahora es un gran cambio”, dice el CEO y creador de Buzzfeed, Jonah Peretti.

Porque hasta ahora los medios digitales han crecido mucho, según cada caso, en calidad, tráfico, influencia, etc. Pero las ganancias siguen siendo menores que las generadas por el impreso (según mis propias fuentes, me gustaría escuchar alguna opinión contraria sobre el tema). Al menos hasta ahora.

La nota de Quartz recopila algunos números de recaudación en medios de USA:

  • BuzzFeed is rapidly expanding with $46 million in funding.
  • Vox Media has raked in some $80 million in venture capital.
  • Business Insider’s $12 million boost last week makes its haul about $30 million.
  • And feel-good social curation site Upworthy has raised about $12 million since launching two years ago.

A esto hay que pintar de rojo el termómetro del mercado de pases. La lista sería extensa, pero el fenómeno que observo es que muchos periodistas de medios prestigiosos y “tradicionales” (léase: WSJ, New York Times, etc) se pasan a nuevos medios y con poca trayectoria (léase: Mashable, Buzzfeed, Vox Media, Facebook, etc). Desconozco las razones, serán muchas y variadas seguramente, pero no es un dato menor.

En 233grados hay una traducción casi completa de la nota de Quartz con algunos datos nuevos sobre la situación en España, también alentadora aunque en dimensiones más moderadas.

Si hay un interés por invertir en medios de comunicación y ahora estamos viviendo el momento inicial; lo sabremos con el tiempo. Quizá el mismo tiempo que se necesite para que esa inversión se contagie a otros mercados, más alejados de los mencionados acá pero más cercanos a nosotros 😉 Ojalá así sea.

Cómo fue el proceso de diseño de Polygon

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Uno de los aspectos que siempre destaco en este blog sobre medios es el diseño en medios digitales. Además de que me interesa el tema en particular, creo que es muy poco atendido por periodistas. Hace tiempo se convirtió en herramienta fundamental, junto con el desarrollador, en el proceso de creación y visualización de una pieza periodística.

Vean el artículo “Ted Irvine of The Verge, Polygon & SB Nation” porque van a entender a qué apunto. Irvine es el director de diseño de Vox Media (ya conocen mi opinión sobre ellos) y cuenta cómo fue el proceso de diseño para Polygon (quienes ganaron un premio al mejor diseño de sitio web de noticias del mundo).

Además del detalle de cómo eligieron las tipografías tal o cual, o la manera de leer de corrido la portada; les recomiendo la parte donde cuentan cómo es el trabajo diario con los editores. Porque en eso es donde el periodista está involucrado directamente con sus notas. La decisión de diseñar crónicas o notas específicas por semana y tener predeterminadas algunos formatos según lo que se quiera contar.

Nuevos formatos de publicidad de Vox Media

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Hace unos días les hablaba de Vox Media y hoy vuelvo a hacerlo para espiar un poco los nuevos formatos de publicidad que están probando.

“El scroll es el nuevo ‘dar vuelta la página'”. Marty Moe COO de Vox Media

Sus nuevos formatos de publicidad aplicados en sus sitios (The Verge, Polygon) son a pantalla completa, aparecen luego de hacer scroll dentro de un artículo o alguna portada. Están enriquecidos con videos o te redirigen a otros sitios.  Pueden ver todos los formatos y ejemplos de implementación en el sitio.

“Nuestro objetivo es realmente inventar el futuro de la publicidad en la web”, dice  Jim Bankof, CEO de Vox Media. Y junto a la cita que está arriba, haciendo una analogía con lo la publicidad en papel; se nota la ambición que tienen en crear algo distinto, que se diferencie de esos banners cuadrados y animados que ya a nadie llama la atención…

En principio la apuesta en enriquecer con contenido (videos, galerías de fotos, etc) puede ser atractivo. También la ubicación: está insertado en la página de manera que al hacer scroll pasás si o sí por ahí…

¿Lo lograrán? ¿será replicado en otros medios?

 

Vox Media

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Vox Media es la mejor compañía de medios digitales. Tiene sólo tres sitios: SB Nation, Polygon y The Verge. Según Forbes, la empresa está valuada en 140 millones de dólares. Su CEO es Jim Bankoff, con una trayectoria que incluye sitios como AOL, Mapquest y Engadget.

The Verge es quizá su sitio más relevante. Tiene esencia de blog pero dieron varios pasos más hasta llegar a crear un enorme plataforma que incluye foros, un sistema para comparar productos yunos ‘micro’ programas en video con entrevistas, entre otras cosas. Su editor en jefe es Joshua Topolsky, otro ex Engadget.

En 10.000 Words hablaron con Trei Brundrett, chief product officer de la empresa (nota que recomiendo mucho leer completa). Allí da algunos datos interesantes. Faltan números y algunas capturas de pantalla (para conocer su gestor de contenido, por ejemplo). Pero aquí lo más destacado:

  • Su CMS (aunque prefiere llamarlo “plataforma de publicación”) tiene elementos editoriales de curación, datos estructurados, métricas, herramientas de distribución y de comunidades.
  • Los editores tienen opciones básicas al momento de publicar un artículo, como sumar galerías, destacar una cita. Y también pueden crear lo que ellos llaman “Longform”: grandes artículos con buena cantidad de elementos en varios formatos y de gran extensión. Cada medio lo tiene destacado en una sección especial: 1, 2 y 3. Un trabajo impresionante.
  • No ofrece números al respecto, pero asegura que estos largos artículos tienen muchas visitas y son muy compartidos en redes sociales. Y un dato: son atractivos para los anunciantes. Ejemplo con Microsoft.
  • Tienen 46 desarrolladores web. Cuarenta y seis.

Con respecto a su organización me quedo con una frase que debería estar pegada en la cartelera de varias redacciones:

La comunicación y colaboración entre el área editorial, desarrolladores y diseñadores es la parte más importante de la cultura de la compañía.